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News from Berlin

Italian Embassy's Representation of Italian Culture in Berlin 2013

February 28th, 2014
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"We should no longer think of culture as being subordinate to politics. Instead we should think of culture as providing the operating context for politics”[1].

News from Berlin. In light of this, the existence and the activities of institutions such as embassies and cultural institutes are certainly a parallel path to political activities that can make a significant contribution to the affirmation of Diplomacy and mutual understandings. 2013 has been a significant and intensive year for Italian representation in the German capital.

The historic embassy building has been under restoration since 2003. On Wednesday May 29, 2013 during the traditional reception for the commemoration of the Festa Nazionale Italiana (Italian National Day), the Italian Embassy hosted a photography exhibition titled “Ein Palazzo in Berlin” (“A Palace in Berlin”). The display traced the history of the building currently hosting the Italian Embassy and the Istituto Italiano di cultura (Italian Cultural Institute). On this occasion His Excellency the Ambassador Elio Menzione stressed that “in the past ten years, the embassy of Italy has become an important hub of diplomatic life, culture and society in Berlin”, and later added that the Embassy has become “an important symbol of the new Italian-German friendship which is deeply rooted in the consciousness of belonging to the European Union of which both countries are founding members ". It comes as no surprise that this awareness has been confirmed by the commitment shown by the Italian Embassy and the Italian Cultural Institute in Berlin in organizing numerous events promoting Italian culture in Berlin. Every year, both of these bodies have staged numerous events in which culture, mainly expressed through areas such as art and music, has been the dominant topic.

In the second part of the year 2013, the Italian Institute of Culture organized the second edition of “La primavera della letteratura italiana” (“Italian Literature Spring”) which is a series of meetings dedicated to contemporary Italian literature. The audience further had the possibility to hear lectures and engage with authors and winners of numerous literary prizes. Between April and June, the Institute hosted a series of conferences titled “Dal Rinascimento alla Riforma” (From Renaissance to Reform) presenting topical Italian masterpieces by artists such as Boccaccio and Lutero, the founding father of the 1517 Reform. Concerning the promotion of Italian literature, the institute organized “La Settimana della lingua Italiana nel mondo: 2013” (“Italian language in the world week, edition 2013). Between August and December a series of meetings related to areas such as Italian culture, society and science included guests such as the Nobel Prize winner Rita Levi Montalcini, the poet Valeria Patera and the director Elio Petri. Throughout the numerous activities organized by the institute, cinematography played an important role. A further success was also the projection of masterpieces by Luchino Visconti, pioneer of Italian neorealism. The most memorable pieces included “Il Gattopardo”, “L’Innocente”, “Louis”, “Morte a Venezia” and “Bellissima”, as well as a journey through the films of Fellini accompanied by the melodies of the famous composer Nino Rota.

Italian culture has additionally been promoted through music. In fact, music has played a key role in numerous events sponsored by the Italian Embassy such as the celebration of the bicentenary of the birth of two famous composers, namely the German Richard Wagner and the Italian Giuseppe Verdi from Italy. The series of concerts “Verdi-Jubiläum 1813 – 2013” held from January until March was concluded by “Fantasie delle Opere di Verdi” (Fantasies of Verdi’s masterpieces”), a final concert organised in cooperation with musicians of La Scala di Milano which was held in the Italian Embassy in Berlin. The project of the concert of the Cameristi della Scala was established last spring after performance of Verdi's Requiem played by the Symphony Orchestra of the Teatro alla Scala at the Berlin Philharmonic, under the direction of Daniel Barenboim. This year, on the stage of the Italian embassy, the most famous symphonies by Verdi were played, which are often considered to be the cornerstones of classical music. The concerts that followed were held by solo artists from l’Arena di Verona. The project titled “A Touch of Opera-Arena di Verona meets Berlin” saw artists performing Mozart, Puccini, Verdi, Massenet Donizetti, Mascagni, Bernstein, Giordano e Saint-Saëns for the audience.

Solo artists of the Arena di Verona accompanied the audience on a journey through the most grandiose and traditional pieces of European Opera. This voyage included the Arena per se, which in 2013 celebrated its hundredth anniversary. These evenings, which include a concert by the world-renowned Ludovico Einaudi, have certainly allowed us to remember the importance of the cultural dimension in the construction of a common European identity and the promotion of Italian culture.

In addition to reviving the works of classical music within their premises, the Italian Embassy wanted to celebrate the extraordinary Italian cultural heritage with a concert of “Caserta Guitar Quartet”, which entailed young musicians from the Caserta region playing traditional songs. The wide selection of music, which varied from pieces by Bach and Vivaldi to Rak’s Rumba, entertained the large audiences made ​​up of both Italians and Germans. A further event concerning contemporary Italian music was the Italian Jazz Festival, now in its fourth edition and organized by the Italian Institute of Culture and the Kunstfabrik Schlot between 22 and 24 November 2013. Here, Italian jazz musicians managed to combine classical and even older pieces through the use of experimental techniques.

From December 17, 2012 until April 28, 2013, the Italian Embassy hosted an expo titled “Embassy goes contemporary”. Twenty-two Italian artists from the Museion in Bolzano graced the historical Embassy’s salons with a display of twenty eight pieces of art including videos, installations, paintings and photographs. The expo, organised at the same time as the Berlin “Gallery Weekend 2013”, was incorporated into the project “It-aliens”, which is aimed at promoting the work of Italian artists residing in Berlin. The collection named “ITaliens – Artisti Italiani a Berlino” (ITaliens- Italian artists in Berlin) was exhibited on September 21, 2013 during the “Berlin Art Week”.  On March 14, a press conference was organised in honour of the 55th international Venice Art Biennale titled “Il Palazzo Enciclopedico” (The Encyclopaedic Palace). The event saw considerable participation on behalf of journalists and art experts as well as cultural representatives in Berlin.

Only a few months prior to the Art Biennale, the embassy hosted two events surrounding the theme of Art (March-June 2013) in which the works of the acclaimed painter Giorgio Milani were displayed. Both in the first: “ Dalla Babele al Rogo. Una riflessione sul rogo dei libri, (From the Babel to the stake. A reflection on libricide) and in the second “Dalla Babele al dialogo”, (From Babel to dialogue), Milani was able to portray the destruction of culture, taking as a standpoint the 88th anniversary of libricide that took place in Berlin, an infamous act perpetrated in Berlin by the National Socialist Students movement on May 10, 1933.The second part of the event brought a positive note to the exhibition, representing the passage between a lack of communication and dialogue. Both events were made possible thanks to a strong collaboration between the Italian Embassy and the “Museo della Stampa” based in Berlin.

Fashion has furthermore been a field explored by the Italian Embassy and the Italian Cultural Institute. From 3-8 July, during “Fashion Week”, Berlin became a showcase where the biggest brands and emerging young talents were able to present their latest creations. Italian designers such as Francesca Liberatore, Cristiano Burani, and Leitmovtiv were present. The objective of the evening was to raise awareness and intrigue the public market to young German and Italian fashion. In the wake of this success a particularly relevant moment was the presentation of the New Bulgari collection “Diva” that took place on September 4th at the Italian Embassy in Berlin.

Gastronomy and food have also been focal points for the Italian representation in Berlin. In fact, the promotion of "Made in Italy" food products in Germany remains a vital aspect for the enhancement and promotion of Italian culture abroad. This field has been handled during the Fruit Logistica Fair (February 6-7, 2013) which is organised by the Italian Chamber of Commerce for Germany and Confragricoltura. The event was inaugurated by the President of Confragricoltura Mario Guidi and by the President of The Italian Chamber of Commerce in Germany, Emanuele Gatti. A further highlight in the program was the tasting of sparkling wines and Spumante from fifteen National Vineyards on the 18th of September. For this occasion, the Italian Wine and Food Institute in New York selected the product of fifteen of the most famous Italian wine vineyards that were tasted by representatives of the international gastronomic scene as well as many representatives of the hotel industry, trade associations and journalism. The event coincided with the launch of the promotional "Studio Italy - Perfection of Taste." The display of fine Italian wines was accompanied by the défilé of collections made by Italian designers. These included Cucinelli, Etro, Cavalli, Armani and Missoni. The latter events constituted a concrete standpoint of how the "Italian system" intends to support Italian companies in the pursuit of new contacts and in the establishment of ties with German operators.

The aforementioned events have certainly given a positive impetus to the Italian presence in the German capital and strengthened the ties not only between Italians living in Germany and their native land, but also those between the Italian people and the German people in the search for a more common European identity.

[1]  See, K. Bound, R. Briggs, J. Holden e S. Jones, “Cultural Diplomacy”, DEMOS, 2007, p. 20.

Photos © Embassy of Italy in Berlin

Berlin Global

News from Berlin.


La Rappresentanza italiana a Berlino nel 2013
Dai festeggiamenti per il decennale della riapertura alle iniziative di promozione culturale

“We should no longer think of culture as subordinate to politics. Instead we should think of culture as providing the operating context for politics”[1].

Alla luce di ciò, l’esistenza e le attività di istituzioni come Ambasciate e Istituti di cultura rappresentano certamente una via parallela alla naturale attività politica e possono dare un contributo notevole all’affermazione della diplomazia culturale, ovvero di una diplomazia fatta di scambi e di conoscenza reciproca. In quest’ottica, l’anno 2013 è stato particolarmente importante per la Rappresentanza italiana a Berlino, a partire dalla mostra tematica-fotografica dedicata allo storico Palazzo italiano organizzata in occasione dei festeggiamenti per il primo decennale della riapertura della storica Sede diplomatica, avvenuta, a conclusione di un complesso processo di restauro, nel giugno del 2003. Nel contesto generale di tali celebrazioni, l’Ambasciata italiana e l’Istituto Italiano di Cultura a Berlino si sono impegnati nell’organizzazione di numerosi eventi volti a promuovere la cultura italiana a Berlino. In questo contesto e come ogni anno, entrambi i suddetti organismi hanno dato impulso ad avvenimenti in cui la “cultura”, dall’arte figurativa e musicale a quella culinaria, è stata elemento ispiratore.

Nel secondo semestre del 2013, l’Istituto Italiano di Cultura ha organizzato la seconda edizione di “La primavera della letteratura italiana”, ciclo di incontri dedicato alla letteratura italiana contemporanea con la presenza degli autori, vincitori peraltro di numerosi premi letterari, che hanno presentato le proprie esperienze. Sempre in campo letterario, tra aprile e giugno l’Istituto ha lanciato una serie di conferenze intitolata “Dal Rinascimento alla Riforma” durante le quali sono state illustrate le opere di grandi scrittori del Rinascimento italiano come Boccaccio e Machiavelli nonché di Lutero, padre della riforma avviata nel 1517.

Nell’ambito della promozione della lingua italiana nel mondo, all’interno della “Settimana della lingua italiana nel mondo 2013” tra agosto e dicembre sono stati organizzati incontri sotto tre diverse tre sezioni, Cultura e Società, Storia e Società e Scienza e Società. Questi eventi hanno visto la presenza di personalità italiane note in tutto il mondo, dal Premio Nobel Rita Levi Montalcini, alla poetessa Valeria Patera, al regista Elio Petri. Infatti, all’interno delle numerose attività organizzate dall’Istituto, anche il cinema ha trovato spazio e, durante il ciclo cinematografico annuale, oltreché un viaggio tra i film di Fellini accompagnati dalle melodie di Nino Rota, sono stati proposti alcuni capolavori di Luchino Visconti, punto di riferimento del neorealismo italiano, come “Il Gattopardo”, “L’Innocente”, “Louis”, “Morte a Venezia” e “Bellissima”.

Oltre alle attività promosse dall’Istituto Italiano di Cultura, la Rappresentanza italiana a Berlino ha sponsorizzato numerosi eventi e, nell’anno del bicentenario della nascita di due grandi compositori, Giuseppe Verdi e Richard Wagner, la musica ha rappresentato il tema centrale. Esempio eccellente di quanto sia profonda la passione per l’arte e la volontà di promuoverla, è stato il ciclo di concerti intitolato “Verdi-Jubiläum 1813 – 2013” (gennaio-marzo 2013) e organizzato in onore del celebre musicista italiano. A coronamento di tale evento, il 29 ottobre 2013, il Salone delle Feste del Palazzo di Tiergarten è stato animato dalla  presenza dei Cameristi della Scala di Milano che hanno eseguito “Fantasie dalle Opere di Verdi”.

Il mese successivo (28 novembre 2013) si è svolta la Quinta Edizione del Concerto dei Solisti dell’Arena di Verona intitolata “A Touch of Opera – Arena di Verona meets Berlin”. I cantanti lirici hanno deliziato il pubblico composto da circa duecentocinquanta personalità del mondo della politica, dell’economia e della cultura con brani di Mozart, Puccini, Verdi, Massenet, Donizetti, Mascagni, Bernstein, Giordano e Saint-Saëns. Inoltre, l’Ambasciata italiana ha voluto celebrare lo straordinario patrimonio culturale europeo ospitando il 17 aprile 2013 un concerto del “Caserta Guitar Quartet”, composto da giovani musicisti casertani e insignito di significativi riconoscimenti. Il ricco repertorio, che partiva dalle arie di Bach e Vivaldi e arrivava alla rumba di Rak ed alle melodie tipiche della tradizione partenopea, hanno animato il folto pubblico composto da italiani e tedeschi. Queste serate, insieme al concerto del compositore Ludovico Einaudi ad aprile e ai festeggiamenti per l’ottantesimo compleanno del Direttore Claudio Abbado, hanno certamente permesso di ricordare come la dimensione culturale sia fondamentale nella costruzione della comune identità europea e nella promozione della cultura italiana.

Per restare nel tema dell’arte, dal 17 dicembre 2012 al 28 aprile 2013 l’Ambasciata italiana ha ospitato negli storici saloni di rappresentanza una mostra intitolata “Embassy goes Contemporary” composta da ventotto opere tra video, installazioni, dipinti e fotografie di ventidue artisti italiani dalla Collezione Museion di Bolzano. Tale mostra, svoltasi in occasione del Gallery Weekend 2013 berlinese si è inserita nel progetto Italiens volto a promuovere il lavoro degli artisti italiani residenti a Berlino e raccontato tramite fotografie, documenti e testimonianze nel libro “ITaliens – Artisti Italiani di Berlino” presentato il 21 settembre 2013 nel corso di una Art Reception che si è svolta in occasione della Berlin Art Week. Il 14 marzo è stata invece organizzata una Conferenza Stampa per la 55° Edizione della Mostra Internazionale di Arte della Biennale di Venezia dal titolo “Il Palazzo Enciclopedico”, che ha visto la partecipazione di giornalisti e numerosi esperti d'arte e rappresentanti del mondo culturale locale.

Sempre in ambito artistico, tra maggio e giugno 2013 sono state esposte le opere del pittore Giorgio Milani in due mostre intitolate “Dalla Babele al rogo. Una riflessione sul rogo dei libri" e “Dalla Babele al dialogo”. Con tale esposizione, Milani ha messo in scena la distruzione della cultura, partendo dall’ottantesimo anniversario del rogo dei libri del 10 maggio 1933, perpetrato a Berlino e in molte altre città tedesche dal movimento studentesco universitario nazionalsocialista. La seconda parte della mostra ha invece portato una nota positiva rappresentando il passaggio dall’incomunicabilità al dialogo. Entrambe le mostre sono state organizzate in collaborazione con il nuovo “Museo della Stampa” di Berlino e assumono un forte significato nella promozione di una “politica della memoria” comune tra Italia e Germania.

Un momento particolarmente rilevante è stato la presentazione della nuova collezione “Diva” di Bulgari, avvenuta il 4 settembre all’Ambasciata d’Italia a Berlino. L’allestimento della serata, che ha visto l’esibizione di meravigliosi gioielli accompagnata da una mostra fotografica e dall’esecuzione di pezzi musicali ha messo in luce l’eccellenza e la raffinatezza della manifattura italiana.

Oltre a quello propriamente artistico, il settore culinario e alimentare è stato centrale nelle attività di sponsorizzazione da parte della Rappresentanza Italiana a Berlino. Infatti, la promozione dei prodotti alimentari del “Made in Italy” in Germania rappresenta un settore fondamentale per la valorizzazione della qualità e delle caratteristiche dell’Italia. Tale impulso è stato dimostrato dall’evento del 6 febbraio dedicato alle eccellenze dell’ortofrutta italiana e organizzato a margine della Fiera ortofrutticola Fruit Logistica (6-8 Febbraio 2013) dalla Camera di Commercio italiana per la Germania e da Confagricoltura, ed inaugurato dal Presidente di Confagricoltura Mario Guidi e dal Presidente della Camera di Commercio Italiana per la Germania Emanuele Gatti. Un altro appuntamento importante è stato la degustazione di vini e spumanti di quindici cantine nazionali avvenuta il 18 settembre per il lancio dell’iniziativa promozionale “Studio Italia - La Perfezione del Gusto”. La presentazione delle eccellenze enologiche italiane è stata accompagnata dall’esibizione di alcuni capi di abbigliamento di celebri case nazionali, tra cui Cucinelli, Etro, Cavalli, Armani e Missoni. Entrambe le iniziative sono state ospitate dall’Ambasciata d’Italia e presentate con grande entusiasmo da S.E. l’Ambasciatore d’Italia in Germania Elio Menzione.

Quanto illustrato dimostra come la Residenza diplomatica italiana, che ha sede in un suggestivo e restaurato palazzo che si affaccia su Tiergarten, sia capace ad aprire le sue porte e i suoi saloni di rappresentanza a iniziative che rappresentano un brillante esempio di un Paese ancora in grado di essere competitivo e di proiettarsi al di là della crisi economica. Gli eventi riportati hanno certamente dato un impulso positivo alla presenza italiana nella capitale tedesca e hanno rafforzato i legami non solo tra gli italiani residenti in Germania e la propria terra d’origine, ma anche quelli tra il popolo italiano e il popolo tedesco nella ricerca di una più comune identità europea.

[1] Si veda, K. Bound, R. Briggs, J. Holden e S. Jones, “Cultural Diplomacy”, DEMOS, 2007, p. 20.